Nous descendîmes la ruelle, à côté du corps de l’homme en noir, détrempé maintenant par la grêle nocturne, et nous fîmes irruption dans les bois au pied de la colline. Nous les avons poussés vers le chemin de fer sans rencontrer une âme. Les bois de l’autre côté de la ligne n’étaient que les ruines cicatrisées et noircies des bois; pour la plupart, les arbres étaient tombés, mais une certaine proportion était encore debout, des tiges grises lugubres, avec un feuillage brun foncé au lieu de vert.

De notre côté, le feu n’avait fait que brûler les arbres les plus proches; il n’avait pas réussi à assurer sa stabilité. Dans un endroit, les bûcherons avaient travaillé samedi; des arbres abattus et fraîchement taillés gisaient dans une clairière, avec des tas de sciure près de la scie et de son moteur. Juste à côté se trouvait une hutte temporaire, déserte. Il n’y avait pas un souffle de vent ce matin, et tout était étrangement immobile. Même les oiseaux étaient silencieux, et pendant que nous nous dépêchions, l’artilleur et moi parlions à voix basse et regardions de temps en temps par-dessus nos épaules. Une ou deux fois, nous nous sommes arrêtés pour écouter.

Au bout d’un moment, nous nous approchâmes de la route et, ce faisant, nous entendîmes le bruit des sabots et aperçûmes à travers les tiges des arbres trois soldats de cavalerie qui se dirigeaient lentement vers Woking. Nous les avons hélés et ils se sont arrêtés pendant que nous nous précipitions vers eux. C’était un lieutenant et un couple de soldats du 8th Hussars, avec un support en forme de théodolite, ce que l’artilleur m’a dit était un héliographe.

Nous descendîmes la ruelle, à côté du corps de l’homme en noir, détrempé maintenant par la grêle nocturne, et nous fîmes irruption dans les bois au pied de la colline. Nous les avons poussés vers le chemin de fer sans rencontrer une âme. Les bois de l’autre côté de la ligne n’étaient que les ruines cicatrisées et noircies des bois; pour la plupart, les arbres étaient tombés, mais une certaine proportion était encore debout, des tiges grises lugubres, avec un feuillage brun foncé au lieu de vert.

De notre côté, le feu n’avait fait que brûler les arbres les plus proches; il n’avait pas réussi à assurer sa stabilité. Dans un endroit, les bûcherons avaient travaillé samedi; des arbres abattus et fraîchement taillés gisaient dans une clairière, avec des tas de sciure près de la scie et de son moteur. Juste à côté se trouvait une hutte temporaire, déserte. Il n’y avait pas un souffle de vent ce matin, et tout était étrangement immobile. Même les oiseaux étaient silencieux, et pendant que nous nous dépêchions, l’artilleur et moi parlions à voix basse et regardions de temps en temps par-dessus nos épaules. Une ou deux fois, nous nous sommes arrêtés pour écouter.

Au bout d’un moment, nous nous approchâmes de la route et, ce faisant, nous entendîmes le bruit des sabots et aperçûmes à travers les tiges des arbres trois soldats de cavalerie qui se dirigeaient lentement vers Woking. Nous les avons hélés et ils se sont arrêtés pendant que nous nous précipitions vers eux. C’était un lieutenant et un couple de soldats du 8th Hussars, avec un support en forme de théodolite, ce que l’artilleur m’a dit était un héliographe.